Accueil > Christianisme > Témoins de Jéhovah > Textes sacrés et doctrines

Textes sacrés et doctrines

vendredi 12 janvier 2018, par Eliaqim

La doctrine des Témoins de Jéhovah est essentiellement fondée sur leur compréhension de la Bible, considérée comme la parole inspirée de Dieu. Cette doctrine est régulièrement présentée dans leurs publications, toutes produites par la société Watchtower. Outre des ouvrages reliés, des livres, des brochures, des vidéos, etc. Les Témoins de Jéhovah éditent principalement la Tour de Garde, principalement dédié à l’étude biblique personnelle et en groupes locaux. Cette publication, plutôt que d’être une source directe de doctrine, traite de cette dernière et en fait la promotion. Réveillez-vous ! cette publication constitue une autre source destiné à un plus large public et traitant de sujets généraux de société.

Importance de la Bible

Les Témoins de Jéhovah sont un mouvement chrétien fondamentaliste, dont les dogmes et les croyances sont fondés sur leur compréhension de la Bible, qu’ils considèrent comme la parole inspirée de Dieu.

La Bible, dont ils ne retiennent que les livres figurant dans le canon protestant, est considérée comme intégralement véridique. Ses récits sont tous considérés comme historiques et scientifiquement valables. De plus, la Bible prédirait des évènements pour notre époque, principalement dans le livre de l’Apocalypse (ou Révélation).

Selon eux, la connaissance spirituelle véritable viendrait de la Bible, dont la compréhension serait éclairée par ’l’esclave fidèle et avisé’ mentionné en Matthieu 24:45-47. Selon la doctrine actuelle, il s’agirait de la direction spirituelle provenant de la société Watchtower.

Leur doctrine indique que Dieu aurait guidé le travail de rédaction de la Bible par le moyen de son Esprit Saint, en inspirant une quarantaine de "secrétaires" humains, dont Moïse, Josué, David, Salomon, Daniel, Paul et Jean. Il existerait plusieurs raisons fondamentales pour lesquelles il conviendrait d’examiner la Bible : elle affirmerait provenir de notre Créateur ; elle permettrait de comprendre le sens de la vie et la signification des conditions mondiales actuelles ; et elle proposerait des solutions à nos problèmes actuels. Les preuves de son inspiration seraient manifestes à travers la réalisation de ses prophéties, son exactitude scientifique et son harmonie interne.

Les Témoins de Jéhovah prennent la Bible "au pied de la lettre" chaque fois que le contexte le permet. Ils prétendent adhérer à l’ensemble du récit biblique. Le Déluge est pour eux un fait historique.

La Bible : Traduction du Monde Nouveau (TMN)
Les Témoins de Jéhovah éditent et utilisent leur propre traduction de la Bible, traduite de l’édition anglaise en tenant compte des textes hébreux et grecs, qui est réalisée par un comité de traducteurs anonymes : Les Saintes Écritures - Traduction du Monde Nouveau.

Les membres du comité qui a traduit la Traduction du Monde Nouveau (TMN) ont souhaité demeurer anonymes, avec le but indiqué de s’assurer que la gloire va à Dieu et non pas à eux [1]. En 1950, ce comité a déclaré que la vraie valeur de la TMN se fera connaître, non par la révélation des noms du comité de traduction, mais plutôt par la fidélité de la traduction au texte grec et par l’aide fiable qu’elle apporte pour ce qui est de faire comprendre la Parole de Dieu aux humains [2].

La Traduction du Monde Nouveau contient une version spécifique au mouvement de certains versets de la Bible. Elle réintroduit en outre le nom ’Jéhovah’ 237 fois dans le Nouveau Testament, même si les manuscrits grecs du Nouveau Testament ne contiennent pas ’Jéhovah’, mais ’Seigneur’.

Jéhovah est le nom de Dieu

Les Témoins de Jéhovah croient en un Dieu unique, qu’ils doivent adorer sous le nom de Jéhovah. Pour les Témoins, ’Jéhovah’ est, dans sa forme francisée, le nom que Dieu lui-même s’est donné, et qui correspond à יהוה (en hébreu, l’équivalent des lettres JHVH ou YHWH) [3] dans la Bible (Psaumes 83:18), et signifie « Il fait devenir », montrant par là que Dieu se propose de devenir tout ce qu’il lui plaira d’être pour réaliser ses desseins. C’est le seul vrai Dieu, et à ce titre il mérite d’être adoré (1 Corinthiens 8 ;5,6 ; Révélation 4:11). Il est un esprit et aucun homme ne l’a jamais vu (Psaumes 11:4,5 ; Jean 1:18). Il est la personnification de l’amour (1 Jean 4:8) et manifeste à la perfection d’autres qualités dont la justice (Deutéronome 32:4), la puissance (Isaïe 40:26) et la sagesse (Job 12:13). Il faut aimer Dieu de toute sa personne (Matthieu 22:37) et éprouver une crainte salutaire de lui déplaire (1 Pierre 2:17).

Il est possible de connaître Dieu au moyen de sa création qui témoigne de ses qualités (Romains 1:20 ; Psaume 19:1-6) et de la Bible où il dévoile qui il est, ce qu’il a l’intention de faire et ce qu’il attend des humains (Amos 3:7). Les Témoins estiment qu’il est nécessaire d’employer le nom de Dieu (Malaki 3:16 ; Romains 10:13), c’est même l’un des signes du vrai culte.

Le nom de Témoins de Jéhovah a été adopté en 1931. D’après eux, ce nom est le signe qu’ils sont qualifiés comme serviteurs de Jéhovah Dieu auquel ils rendent témoignage pour sa divinité et ses desseins. Ils « se réfèrent au 43e chapitre d’Isaïe (...), [dans lequel] la scène du monde est comparée à un tribunal où les dieux des nations sont invités à produire leurs témoins pour prouver leurs allégations de justice, ou bien à entendre les témoins en faveur de Jéhovah et à reconnaître la vérité ». Ils pensent que le verset 10, dans lequel Jéhovah s’adresse à son peuple et qui déclare : « Vous êtes mes témoins, dit Jéhovah, et mon serviteur que j’ai choisi, afin que vous reconnaissiez et que vous croyiez, et que vous compreniez que c’est moi », s’applique à eux. Ils affirment que Dieu a toujours eu des témoins sur la terre au cours des millénaires depuis la création de l’homme (Hébreux chapitres 11 et 12) [4].

Le dogme de la Trinité

Ils récusent le dogme de la Trinité commun à la plus grande partie de la chrétienté. Pour eux l’Esprit Saint dont parlent les écritures est la force agissante de Dieu. (Genèse 1:2) et (Isaïe 40:12-13), Jésus-Christ n’est pas Dieu, mais Fils de Dieu et sa première créature (Colossiens 1:15), être parfait créé avant Adam.

D’après eux, la Bible fait une distinction entre Dieu et Jésus, son fils : Christ est le Fils de Dieu, auquel il est inférieur (Jean 14:28 ; Jean 20:17 ; 1 Corinthiens 15:27), et constitue une personne différente de son Père (Matthieu 26:39 ; Jean 8:17,18). Le mot Trinité ne figure pas dans la Bible et cette croyance a, selon eux, des origines païennes. Les titres relatifs à Dieu qui s’appliquent également à Jésus Christ (tels que ’Alpha et Omega’, ’Sauveur’ ou ’Dieu’) ne prouvent pas qu’ils sont une seule et même personne. L’Esprit Saint n’est pas une personne, mais la force agissante de Dieu (Psaume 104:30).

Croyances sur la Création

Jésus fut la première œuvre de Dieu
Les Témoins de Jéhovah considèrent que Jésus Christ fut la première des œuvres de Dieu (Colossiens 1:15 ; Révélation 3:14), et qu’il est aussi appelé sous le nom d’archange Michael dans la Bible (1 Thessaloniciens 4:16 ; Révélation 12:7-12). Il a connu une existence pré-humaine dans les cieux avant de venir sur terre, et a participé avec Jéhovah à la création (Proverbes 8:22-31 ; Colossiens 1:16,17).

  • S’appuyant sur le récit de la création de la Genèse, ils croient qu’Adam et Ève, les premiers humains, ont été créés parfaits et placés dans le paradis terrestre.

Théories évolutionnistes
Les Témoins de Jéhovah rejettent les théories évolutionnistes, l’Homme et l’univers ayant été créés par Dieu (Psaume 100:3 ; Hébreux 3:4). Ils ne croient pas que Dieu a créé le monde en 6 jours de 24 heures, mais en une période de plusieurs millénaires divisée en 6 "sous-périodes" appelées "jours de création". Quant au 7e jour, ils se réfèrent à Genèse 2:2-3, pour penser qu’il n’est pas encore terminé puisqu’il n’est pas fait mention du soir de ce jour et du matin suivant.

Adam et la chronologie profane
Ils croient que le premier homme, Adam était un être parfait c’est-à-dire qu’il vint à la vie pleinement formé, doté d’une constitution et d’une santé parfaite en 4026 avant notre ère [5]. Ils réfutent totalement la chronologie profane avant l’époque de l’alliance conclue avec Abraham (environ 2 083 ans après la date qu’ils avancent pour la création d’Adam) [6] , car ils affirment dans leur littérature que la méthode de datation basée sur la radioactivité des éléments repose sur ’la spéculation et la supposition’ [7].

Le péché d’Adam, et ses conséquences

Adam et Ève ont été créés parfaits
S’appuyant sur le récit de la création de la Genèse, les Témoins de Jéhovah croient qu’Adam et Ève, les premiers humains, ont été créés parfaits et placés dans le paradis terrestre par Jéhovah, et lui ont désobéi, tentés par Satan.

Satan le Diable s’est rebellé
D’après eux, Satan le Diable fut un ange créé parfait par Jéhovah, mais qui s’est rebellé(Jean 8:44) en souhaitant être l’objet de l’adoration des humains (Matthieu 4:8-10) et s’est adressé à Ève par serpent interposé, la poussant à désobéir (Genèse 3:1-5 ; Révélation 12:9). De ce fait, il a soulevé deux questions : il a remis en cause la souveraineté de Dieu pour ce qui est de dominer sur sa création, et a prétendu qu’aucun humain ne servirait fidèlement Dieu par amour (Job 1:8-11).

Satan sera finalement détruit
C’est Satan qui domine le monde actuellement (Jean 14:30 ; 2 Corinthiens 4:4 ; 1 Jean 5:19) et il est le chef des démons. Pour tromper les humains, il utilise la fausse religion (Jean 8:44), la nécromancie (Deutéronome 18:10-12 ; Actes 19:18,19), le nationalisme, les mauvais désirs (Galates 6:7,8) et se sert de la persécution ou de l’opposition (1 Pierre 5:8,9). Après Har-Maguédôn, il sera enchaîné par Jésus et maintenu dans l’abîme (lieu d’inactivité) pour 1 000 ans, après quoi il sera délié pour un peu de temps et tentera tous les humains alors parvenus à la perfection, et sera finalement détruit pour toujours avec ses démons (Révélation 20:1-3,7-10).

La mort est due au péché
C’est depuis le péché d’Adam que l’homme est mortel. Pour les Témoins de Jéhovah, doctrine annihilationiste, la croyance en l’immortalité de l’âme est fausse et résulte d’un mensonge de Satan, le diable. La mort est due au péché d’Adam (Romains 5:12). L’âme humaine est l’être humain, elle n’est pas un concept indépendant ; Dieu donne la vie en donnant le "souffle de vie". (Genèse 2:7) : "Dieu forma alors l’homme avec de la poussière [tirée] du sol et il souffla dans ses narines le souffle de vie, et l’homme devint une âme vivante". Lorsque l’humain meurt, le souffle de vie disparaît. Le mouvement rejette le concept de l’immortalité de l’âme (Psaume 146:4 ; Ecclésiaste 9:5 ; Ézékiel 18:4) et par conséquent le culte des morts. L’âme et l’esprit sont deux choses distincts. (Hébreux 4:12 ; 1 Corinthiens 15:46 ; Jude 19)

l’Enfer peut rendre ses morts
Il n’existe donc pas d’enfer où les âmes subissent une damnation éternelle ; l’ "Enfer" ou "Hades" ou bien "Shéol", selon différentes traductions de la bible, peut rendre ses morts (Révélation 20:13), si bien que (géhenne) dont il est question dans la plupart des traductions des écritures est simplement la destruction définitive, une mort sans résurrection possible.

Un plan de salut par Jésus Christ
À la suite de la faute d’Adam, Jéhovah a prévu un plan de salut pour l’homme. Il a envoyé Jésus, qui s’est incarné pour enseigner aux hommes la vérité sur Dieu, " je leur est fait connaitre ton nom" (Jean 17:6) et montrer la voie à suivre aux chrétiens. Jésus a donné sa vie en rançon pour racheter la faute d’Adam. (Romain 5:12-21 ; Romain 20:28)

La bataille d’Armageddon
De même que la Bible annonçait la venue de Jésus Christ, elle prédit le rétablissement du royaume de Dieu après la bataille d’Armageddon. Les Témoins de Jéhovah croient que d’après ce qu’il est possible de déduire des prédictions de la Bible, ces derniers temps sont arrivés ; (2 Timothée 3:1-13 ; Matthieu 24 : 3-14)) la proximité d’Har-Maguédôn est donc une part importante de leur doctrine.

La bonne nouvelle du royaume
L’oeuvre de prédication de la bonne nouvelle du royaume de Dieu, selon le commandement du Christ est primordiale chez les témoins de Jehovah.(Matthieu 28:19 ; Actes 20:20 ; 2 Timothée 4:2 ) Ils se considèrent et revendiquent être la seule et unique entité religieuse à accomplir le passage de Matthieu 24:14 : "De prêcher la bonne nouvelle du royaume sur toute la terre habitée".

Le Royaume de Dieu sera restauré sur Terre

Les Témoins de Jéhovah sont un mouvement millénariste, ils déduisent des textes bibliques l’idée qu’il y aura un règne terrestre du Messie préalablement au Jugement dernier.

Selon eux, le plan de salut de Dieu pour sauver l’homme comporte la succession de plusieurs âges : l’époque des patriarches, celle de la première Alliance où les juifs étaient le peuple élu, et celle de la seconde Alliance, ou temps des gentils. Au cours de ce « temps des gentils », 144 000 oints ont été choisis par l’Esprit Saint, (Révélation 14.1) qui serviront dans les cieux en tant que rois, juges et prêtres au côté de Jésus-Christ dans le Royaume de Dieu.(Révélation 5:10)

À la fin du monde actuel, le Royaume de Dieu sera restauré sur Terre. Jéhovah, par le moyen de son Royaume, détruira lors de la bataille d’Armageddon tous ceux qui refusent de se soumettre à sa volonté et supprimera tous les gouvernements terrestres existants.(Daniel 2:44)

Jésus Christ régnera alors pendant mille ans dans la justice et la paix sur un monde libéré de la guerre et de la maladie, où la « grande foule » de ceux qui se sont consacrés à Jéhovah se conformeront à ses lois. La mort adamique (léguée par Adam) disparaîtra grâce à la rançon fournie par la mort de Jésus Christ. (Révélation 21:4) La plupart des humains qui sont morts avant Har-Maguédôn, ressusciteront et seront jugés (Actes 24:15 ; Révélation 20:12) pour pouvoir vivre sur la terre dans une société juste dirigée par Dieu pendant mille ans.

Au terme de ce Millénium, Satan sera libéré et tentera à nouveau les humains et l’humanité entière, à la fin du règne millénaire subira une ultime épreuve (Révélation 20:7-9) Alors Jéhovah décidera de le détruire définitivement. Enfin Jéhovah gouvernera ensuite la terre pour l’éternité, régnant pour toujours sur le paradis terrestre restauré.

Les Témoins de Jéhovah estiment depuis l’époque de Russell que 1914 est une date clef marquant un événement important des derniers temps. En effet, se basant sur un chapitre du Livre de Daniel, ils estiment que le temps des gentils devait durer 2520 ans ; et qu’il a débuté à la fin de la déportation à Babylone fixée d’après leurs calculs à 607 av. J.-C.

Russell et les Étudiants de la Bible croyaient que cette date de 1914 serait celle Har-Maguédôn. Comme il n’en fut rien, ils en déduisirent que, bien que la date ait été correctement calculée, l’événement attendu avait été mal compris : Jésus Christ était bien à nouveau présent, mais de façon invisible, et son règne avait commencé dans les Cieux.

Les Témoins de Jéhovah pensent que nous sommes au « temps de la fin » (Daniel 12:4,9) ou « derniers jours » (2 Pierre 3:3) depuis 1914, jours décrits comme des temps difficiles (2 Timothée 3:1-5) et caractérisés par des catastrophes qui détruisent la terre habitée comme jamais auparavant : guerres, séismes, famines, pestes etc., ainsi qu’une intense activité de prédication (Matthieu 24:3-22, Marc 13:3-13).

La doctrine a longtemps maintenu que les derniers des oints de la génération de 1914 verraient l’instauration du Millénium ; cette idée a été récemment nuancée dans ce sens que les oints qui ont fréquenté ceux de 1914 font partie de cette génération. Mais Harmaguédon est toujours considéré comme très proche.

Une seule route mène à la vie éternelle : apprendre à connaître Dieu et son Fils et exercer la foi en Jésus Christ (Jean 17:3 ; 1 Jean 5:11-13). Seul un petit troupeau de 144 000 personnes ira au ciel avec Jésus et naîtront de nouveau comme fils spirituels de Dieu pour la vie immortelle et pour régner sur la terre (Révélation 5:10). Les autres chrétiens - au sens restreint des seuls Témoins de Jéhovah - vivront éternellement sur terre.

Notes et références

[1Proclamateurs, p. 608

[2La Tour de Garde 1er décembre 1950, p. 474

[3« 1,000 Manuscripts with Yehovah - Hebrew Voices - NehemiasWall.com », Nehemia’s Wall,‎ 25 janvier 2018 (lire en ligne)

[4Les Témoins de Jéhovah - Qui sont-ils ? Quelles sont leurs croyances ?, p. 4,5

[5La Tour de Garde 1/8/89 p. 10

[6La Tour de Garde 15/6/1978, p. 30

[7Réveillez-vous !, 8 février 1990, p. 9-11 « La méthode de datation basée sur la radioactivité des éléments a beau être une innovation, elle n’en repose pas moins sur la spéculation et la supposition. »